القارة القطبية الجنوبية: كوكب آخر على الأرض ؟!

مكان غامض يفترض أنه لم “ير” مطرًا في آخر 2 مليون سنه. “الصحراء الجليدية”. مأوى لمن يخاف من الثعابين حيث أنها القارة الوحيدة الخالية من الزواحف. مناظر طبيعية بيضاء مليئة بالحطام الفضائي ، فيها 300 بحيرة تحت الأرض يسخنها باطن الأرض وتصل سرعة الرياح فيها إلى 320 كم في الساعة! يبدو وكأنه مجموعة أفلام خيال علمي ، لكنه ليس كذلك. إنها واحدة من منطقتين قطبيتين على كوكب الأرض ، أنتاركتيكا.

تمتد أقصى جنوب وخامس أكبر قارات الأرض إلى 14 سم. كيلومتر مربع و 98٪ من هذه المساحة مغطاة بالجليد. لكن ماذا يحدث تحت الجليد؟ إن الأرض المليئة برواسب الطاقة والموارد الطبيعية هي ما يحفز اهتمام الدول القوية. لم يتم استغلال هذه الثروة التي لا توصف لسنوات عديدة ، حيث أن الظروف الجوية القاسية تجعل المنطقة غير مضيافة بشكل خاص. وهنا يأتي دور الأزمة البيئية. مع ذوبان الجليد وتغير المناخ ، تصبح الثروة الطبيعية الهائلة فجأة في متناول أولئك الذين يرغبون في “الذهاب إلى أقصى الحدود” – بالمعنى الحرفي والمجازي – باسم المكاسب الاقتصادية.

نظرًا لأن جميع مجالات النشاط البشري ، وكذلك الدول المختلفة ، تُظهر اهتمامًا متزايدًا بالجزء الأكثر برودة من الكوكب الذي كان حتى وقت قريب خارج نطاق التركيز ، فإن العالم الدبلوماسي يتساءل عما إذا كانت قضية القطب الجنوبي ستكون مشكلة جديدة في العالم. رقعة الشطرنج الجيوسياسية . ما الذي يحدث بالضبط؟ من الذي سيستفيد من هذا الجهد لإلقاء الضوء على المكان الغامض الذي يظل مظلمًا لمدة ستة أشهر من السنة؟

كانت المرة الأولى التي وصل فيها البشر إلى القطب الجنوبي في عام 1911 ، عندما أطلق المستكشفون النرويجيون أول رحلة استكشافية ناجحة ، لتوسيع آفاقهم الاقتصادية والجيواستراتيجية. منذ ذلك الحين ، أتيحت الفرصة للعديد من البلدان ، مثل الأرجنتين وتشيلي ، لوضع أعلامها على الأراضي الجليدية ، مما أدى إلى مطالبات إقليمية ونزاعات بين الدول. هذا هو بالضبط ما توشك معاهدة أنتاركتيكا ، المعترف بها الآن من قبل 54 دولة ، على حلها ، والتي تعزز التعاون السلمي بين الدول على المستوى العلمي وتحظر جميع الأنشطة العسكرية هناك. بعبارة أخرى ، أنتاركتيكا هي المكان الوحيد على الأرض الذي لا ينتمي لأحد!

ومع ذلك ، فإن المصالح كبيرة وتبني الميثاق أبعد ما يكون عن التطبيق العملي. ينص الميثاق على الحفاظ على النظام في المنطقة ، ولكن لسوء الحظ لم يتم الاعتراف بصحته عالميًا ، مما يجعل من الصعب معالجة مجموعة متنوعة من المشاكل ، من تغير المناخ إلى الصراعات الجيوسياسية.

يشعر العلماء والدبلوماسيون بالقلق من أن النظام الحالي لن يكون قادرًا على مواجهة الضغوط الجديدة. على المحك آخر قارة بدائية ، والتي لديها أكبر احتياطيات في العالم من المياه العذبة ، وربما احتياطيات هائلة من النفط والغاز ، والمفتاح لفهم آثار تغير المناخ على ارتفاع مستويات سطح البحر. إنها قارة “نذير” لمسار تغير المناخ ومصايد أسماك جديدة ، حيث يتم استنفاد احتياطيات البحار المتبقية. يستجيب بشكل متساوٍ لمصلحة كل من العلماء والسياح.

أنتاركتيكا ، “تفاحة النزاع” الحديثة ، هي بلا شك مكان اهتمام جيوسياسي وعلمي مكثف. مع ذوبان الجليد ، تظهر ينابيعها المنتجة للثروة ، إلى جانب القضايا الملتهبة للأمن الدولي وحماية الكوكب. علمنا التاريخ أن مثل هذه المواقف غالبًا ما تؤدي إلى الحروب.

هل سيضحي الإنسان أخيرًا بآخر قارة لم يمسها الكوكب على مذبح الثروة والسلطة؟

نُشر هذا المقال في العدد 21 من جريدة “الطيور المهاجرة” الذي نشر في مجلة المحررين بتاريخ 29 مايو 2021.

ماريانا سبيليوتاكي