Artwork by Omar A.

Το μέλλον του κόσμου κινδυνεύει από την παιδική εργασία

Σε όλο τον κόσμο, σχεδόν ένα στα δέκα παιδιά εργάζεται, ενώ η πανδημία του κορωνοϊού απειλεί να αυξήσει αυτό το ποσοστό, σύμφωνα με έκθεση της UNICEF για την παιδική εργασία.

Αυτά τα παιδιά αναγκάζονται να εργαστούν εξαιτίας της αδυναμίας των γονιών τους να τους εξασφαλίσουν μια κατάλληλη ζωή, να καλύψουν βασικές τους ανάγκες και να τα στείλουν στο σχολείο. Υπάρχουν πολλοί λόγοι που τους αναγκάζουν να εργαστούν, όπως ο χωρισμός των γονιών τους, οι πόλεμοι ή ο θάνατος του πατέρα. Πολλές φορές αυτά τα παιδιά εμπλέκονται με ενήλικες που κάνουν καταχρήσεις, ενώ πολλά από αυτά υφίστανται σεξουαλική κακοποίηση και άσχημες συμπεριφορές από τους εργοδότες τους.

Artwork by Razeyeh Husseini

Όταν μεταναστεύσαμε από τη χώρα μου, τη Συρία, και πήγαμε στο Ιράκ, αναγκάστηκα να δουλέψω επειδή ο πατέρας μου δεν μπόρεσε να έρθει μαζί μας. Ήμουν ο μόνος που μπορούσε να εργαστεί, επειδή δεν υπήρχε δουλειά για την αδερφή μου και τη μητέρα μου, ενώ ο αδερφός μου ήταν ακόμα πολύ μικρός.

Όταν άρχισα να δουλεύω, αναγκάστηκα να εγκαταλείψω το σχολείο και μαζί το όνειρό μου να γίνω δημοσιογράφος! Εκείνη την εποχή, ένιωθα ότι απέτυχα και ήμουν θλιμμένος όλη την ώρα. Έκανα πολύ δύσκολες δουλειές, όπως στις οικοδομές και στον καθαρισμό των δρόμων, όπου η μεταχείριση των εργοδοτών ήταν πολύ κακή, αφού μερικές φορές έφταναν μέχρι και να μας χτυπούν.

Πολλές φορές, ένιωσα λυπημένος, ένιωσα αποτυχία, βλέποντας άλλα παιδιά να πηγαίνουν στο σχολείο και να σπουδάζουν, ενώ εγώ, αλλά και αρκετά παιδιά σαν κι εμένα, εργαζόμασταν. Πολλά από τα παιδιά που αναγκάστηκαν να δουλεύουν, στράφηκαν στις ουσίες και έκαναν καταχρήσεις. Εγώ κατάφερα να προστατεύσω τον εαυτό μου από όλα αυτά.

Το μέλλον του κόσμου κινδυνεύει λόγω του μεγάλου αριθμού παιδιών που δουλεύουν και λόγω των πολέμων. Οι κυβερνήσεις και οι οργανώσεις πρέπει να επιβάλουν αυστηρές κυρώσεις σε όσους βάζουν τα παιδιά να εργάζονται.

Η διασφάλιση των απαραίτητων για τη ζωή και η εκπαίδευση των παιδιών πρέπει να γίνουν κύριο μέλημα τόσο των οικογενειών, όσο και των κυβερνήσεων, ώστε τα παιδιά να μπορούν να απολαμβάνουν την παιδική τους ηλικία και να πετύχουν τους στόχους τους. Γιατί το μέλλον είναι στα χέρια των παιδιών και πρέπει να το προστατεύσουμε.

Artwork by Omar A.

Χασάν Αλί